Cinq ans se sont écoulés depuis la pandémie de COVID-19 et les problèmes de santé mentale chez les adolescents continuent d'augmenter. Durant cette période, les enfants et les adolescents ont été exposés à de longues périodes de quarantaine, à des fermetures d’écoles, à la perte d’êtres chers, à des relations perturbées avec leurs pairs et à un sentiment général d’imprévisibilité dans leur vie quotidienne. Selon un sondage mené auprès de 1 400 experts de premier plan en matière de santé et de bien-être mental, 53 % d’entre eux estiment que le problème s’est aggravé. 35 % affirment que la situation est légèrement pire et seulement 2 % déclarent que la situation s'est nettement améliorée.

Selon ces experts, plusieurs facteurs contribuent à l’augmentation des problèmes de santé mentale chez les adolescents et les jeunes adultes.

  • Médias sociaux intensification des comparaisons sociales, FOMO (Fear Of Missing Out), harcèlement.
  • Événements externes : fusillades dans des écoles, guerres, événements politiques, drogues et alcool
  • Isolement social – les restrictions et l'apprentissage à distance ont limité les expériences sociales importantes
  • Manque de compétences - flexibilité cognitive pour s'adapter aux changements de leur environnement
  • Pression des pairs - besoin d'être parfait, admissions à l'université, besoin d'appartenance

Les effets les plus significatifs ont été observés parmi les sous-groupes vulnérables tels que les problèmes de santé mentale préexistants, les handicaps physiques, les minorités raciales/ethniques et les minorités sexuelles. Selon le CDC, ils ont constaté que la plupart des adolescents ont vécu des événements négatifs pendant la pandémie, liés à des risques plus élevés de mauvaise santé mentale et de tentatives de suicide.

En 2021, les trois quarts des élèves du secondaire ont déclaré avoir vécu au moins une expérience défavorable dans leur enfance, comme de la violence physique ou émotionnelle, le manque de nourriture ou la perte de l'emploi des parents. De plus, des cas d'intimidation électronique, de violence dans les fréquentations et de violence sexuelle ont été inclus dans ces expériences.

Problèmes de santé mentale les plus courants chez les adolescents

Saviez-vous qu'au cours des huit premiers mois de la pandémie, les urgences en matière de santé mentale chez les 12 à 17 ans ont augmenté de 31 % ? De plus, au moins la moitié des problèmes de santé mentale commencent à l’âge de 14 ans. Le TDAH, les problèmes d’anxiété et de comportement ainsi que la dépression sont les diagnostics les plus courants chez les jeunes enfants et les adolescents.

Selon CDC : (3 - 17 ans)

  • TDAH – environ 6,0 millions (9,8 %)
  • Anxiété – environ 5,8 millions (9,4 %)
  • Comportement - environ 5,5 millions (8,9 %)
  • Dépression – environ 2,7 millions (4,4 %)

    Ce qu'il faut chercher

    Nous comprenons nos enfants mieux que quiconque et pouvons identifier ce qui est un comportement normal ou non. Nous voyons des signes évidents comme les sautes d’humeur, l’irritabilité, la colère et les pleurs. Cependant, il y a des moments subtils où ce n’est pas si évident. Il est essentiel d’aborder ces signes avec prudence et sensibilité, car la situation de chaque individu est unique.

    • Modifications du sommeil, du poids, des habitudes alimentaires ou d'autres habitudes quotidiennes
    • Perte d'intérêt pour les choses qu'ils aiment ou les activités qu'ils aiment
    • Se retirer de ses amis, de sa famille et de sa communauté
    • Des luttes académiques qui semblent différentes
    • Une nouvelle série d'amis que vous n'avez jamais rencontrés auparavant
    • Obsession avec un certain objectif

    Les changements d'humeur, de comportement et d'autres aspects de la vie d'un adolescent peuvent souvent être attribués à des facteurs biologiques tels que les changements hormonaux. Cependant, les parents et les tuteurs doivent reconnaître quand ces changements deviennent préoccupants ou persistants. L'observation constante de signes tels que ceux que vous avez énumérés pourrait indiquer des problèmes de santé mentale sous-jacents qui nécessitent attention et soutien.

    Ce que nous pouvons faire

    Famille assise ensemble et parlant

    La pandémie de COVID-19 a mis en évidence le rôle essentiel que jouent les écoles dans le soutien au bien-être général des enfants et des familles. En plus de fournir une éducation, les écoles servent de ressource pour divers services essentiels qui contribuent à la santé physique, mentale et émotionnelle des élèves. Les écoles offrent des possibilités d'activité physique à travers des programmes sportifs, des récréations et des cours d'éducation physique, qui sont essentiels pour promouvoir des modes de vie sains et prévenir l'obésité et d'autres problèmes de santé.

    Parents:

    • Communiquez ouvertement et honnêtement et permettez-leur d’exprimer leurs valeurs.
    • Superviser et éduquer la prise de décision saine.
    • Passez du temps à profiter d’activités partagées.
    • Participez aux activités scolaires et aidez aux devoirs.
    • Faites du bénévolat dans leur école ou leur équipe.
    • Communiquer régulièrement avec les enseignants et les administrateurs.

    Écoles:

    • Fournir et éduquer des services de santé mentale.
    • Personnel de formation.
    • Soutenir le personnel de santé mentale.
    • Revoir les politiques pour garantir l’équité.
    • Créez des environnements sûrs et favorables.

    Ce qu'il faut considérer

    Les signes que nous recherchons lors de l’identification des problèmes de santé mentale ; les sautes d'humeur, l'insouciance et le fait de dormir toute la journée le week-end peuvent être tout simplement un comportement ennuyeux chez les adolescents. Mais en réalité, il y a de fortes chances que tous ces signes soient causés par le manque chronique de sommeil dont souffrent la plupart des adolescents.

    Lorsque les adolescents ne dorment pas suffisamment, cela peut entraîner toute une série de problèmes. Physiquement, ils peuvent ressentir de la fatigue, des difficultés de concentration et une fonction immunitaire affaiblie. Sur le plan mental, le manque de sommeil peut altérer les capacités cognitives telles que la mémoire, la résolution de problèmes et la prise de décision. Sur le plan comportemental, cela peut se manifester par des sautes d’humeur, de l’irritabilité, de l’impulsivité et de l’insouciance.

    Les conséquences du manque de sommeil s'étendent au-delà de l'individu et affectent ses interactions avec les autres et sa sécurité globale. Les adolescents qui manquent de sommeil peuvent avoir du mal à s'entendre avec les adultes, être confrontés à des conflits relationnels et adopter des comportements à risque tels que la consommation de substances ou la conduite dangereuse.

    Reconnaître l'importance du sommeil pour le bien-être des adolescents est crucial. Les parents, les tuteurs et les éducateurs peuvent aider les adolescents à adopter de saines habitudes de sommeil en favorisant des heures de coucher cohérentes, en créant un environnement de sommeil propre et sain et en encourageant les techniques de relaxation avant le coucher. En accordant la priorité à un sommeil adéquat, les adolescents peuvent mieux faire face aux défis de l’adolescence et s’épanouir dans divers aspects de leur vie.

    Pourquoi est-il difficile pour les adolescents de bien dormir ?

    Selon la NSF (National Sleep Foundation), la somnolence et la fatigue du sommeil sont à l'origine de plus de 100 000 accidents de voiture chaque année. De plus, 60 à 70 pour cent des adolescents vivent à la limite d’une grave dette de sommeil. Voici quelques raisons pour lesquelles les adolescents ne dorment pas suffisamment.

    • Horaires de sommeil retardés et heures de rentrée scolaireLe corps d’un adolescent commence à produire de la mélatonine plus tard dans la journée, ce qui peut entraîner des heures de sommeil plus tardives. S'ils y étaient autorisés, ils dormiraient de minuit à 8 heures du matin. Cependant, l'école commence beaucoup plus tôt, donc huit heures par nuit sont perdues.

    • Exigences de tempsVotre adolescent typique a un emploi du temps hebdomadaire chargé. Les devoirs, les devoirs en classe, les obligations professionnelles, les tâches ménagères, la vie sociale, les activités communautaires et les sports ne sont que quelques-unes des choses qui peuvent exiger leur temps et leur attention. Les adolescents ne consacrent pas suffisamment de temps au sommeil.

    • Utilisation d'appareils électroniques - Nous connaissons et comprenons. Les adolescents ne peuvent plus lâcher leurs téléphones portables et leurs tablettes. Le temps passé devant un écran tard le soir peut contribuer aux problèmes de sommeil. 75 % des adolescents possèdent au moins un appareil électronique dans leur chambre. 60 % utilisent régulièrement un appareil multimédia avant de se coucher. En moyenne, les enfants et les adolescents passent au total 7,5 heures par jour à utiliser des écrans pour se divertir, notamment des téléviseurs, des ordinateurs et des jeux vidéo.

    • Troubles du sommeilCertains adolescents dorment mal en raison d’un trouble du sommeil sous-jacent. Les adolescents peuvent être touchés par l'apnée obstructive du sommeil (AOS) , qui provoque des pauses respiratoires répétées pendant le sommeil. L’AOS provoque fréquemment un sommeil fragmenté et une somnolence diurne excessive. Bien que cela soit moins fréquent, les adolescents peuvent souffrir de troubles du sommeil comme le syndrome des jambes sans repos , qui implique une forte envie de bouger les membres en position couchée, ou la narcolepsie , qui est un trouble affectant le cycle veille-sommeil.

    L’alcool et les drogues font-ils partie du problème ?

    La consommation de substances chez les adolescents est omniprésente et peut aggraver les problèmes de santé mentale existants. Environ 15 % des élèves du secondaire ont fait l'expérience de drogues illicites comme le cannabis, la cocaïne, les substances inhalées, l'héroïne, la méthamphétamine, les hallucinogènes ou la MDMA (également connue sous le nom d'ecstasy ou de molly). De plus, 14 % ont abusé d’opioïdes sur ordonnance, près de 30 % ont consommé de l’alcool et 14 % se sont livrés à des beuveries. Il est alarmant de constater que 17 % d’entre eux ont roulé dans un véhicule conduit par un conducteur en état d’ébriété, s’exposant ainsi à des risques accrus.

    La consommation de substances est une préoccupation importante en soi et justifie une discussion ouverte avec les adolescents, même en l’absence de problèmes de santé mentale apparents. Cependant, lorsque la consommation de substances coïncide avec des symptômes de santé mentale, cela suscite une inquiétude accrue. Souvent, la consommation d’alcool et de drogues sert de mécanismes d’adaptation pour gérer des émotions ou des situations difficiles, indiquant une détresse émotionnelle sous-jacente qui nécessite une attention particulière.

    Ce qu’il faut retenir de la santé mentale à mesure que vous avancez

    N'ayez pas honte de demander un traitement . Ce n'est pas différent de recevoir des soins pour une fracture, une infection grave ou tout autre problème de santé majeur.

    Essayez de ne pas vous blâmer pour les difficultés de votre enfant . Ce n’est pas parce que vous avez vous-même des problèmes de santé mentale que vous êtes à l’origine des difficultés de votre enfant.

    Faites preuve de compassion envers vous-même et votre enfant à mesure que vous avancez . Créez des environnements sûrs, fournissez le soutien nécessaire et pratiquez des routines de sommeil saines.

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